Khai thác vàng trong mỏ khổng lồ dưới lòng đất ở Nam Phi

22/04/2017 02:42:52

Mỏ vàng South Deep phía tây thành phố Johannesburg, Nam Phi nằm sâu 3 km dưới lòng đất với trữ lượng gần 1.800 tấn vàng.

South Deep cách thành phố Johannesburg một giờ lái xe. Công ty Gold Fields đã đầu 2,5 tỷ USD cho việc khai thác mỏ vàng này. South Deep dự kiến sẽ hoạt động hết công suất để khai thác vàng trong vòng 70 năm tới.

Vàng nung nóng ở nhiệt độ 1.064 độ C chảy vào khuôn đúc. Khoảng 14,2 tấn vàng được đúc ở đây mỗi năm.

Chúng được tinh chế đến độ tinh khiết là 85% trong khu mỏ này trước khi chuyển đến nhà máy tinh chế Rand, phía đông Johannesburg, để xử lý theo tiêu chuẩn của thị trường vàng London.

Phụ tùng máy móc hạng nặng được xếp trong một khu xưởng nằm sâu 2,6 km dưới lòng đất, rộng 11.500 m2.

Mỗi ngày, hàng nghìn thợ mỏ cật lực làm việc dưới hầm để đeo đuổi hành trình tìm vàng. Khoảng 23 người đã bỏ mạng ở khu mỏ này.

Mỗi thỏi vàng trị giá 1,15 triệu USD, khiến an ninh trở thành mối quan tâm hàng đầu. South Deep hiện có khoảng 200 nhân viên an ninh.

Gold Fields kỳ vọng tính đến năm 2022, chi phí để sản xuất một ounce (28,3 gam) vàng nằm trong khoảng 900 USD, thấp hơn nhiều so với mức chi phí gần 1.300 USD ở thời điểm hiện tại. Mỗi thỏi vàng nặng 28 kg, nặng hơn chì.

Công ty này dự định xây dựng những đường hầm lớn hơn để dễ dàng di chuyển máy móc. Bên cạnh đó, Gold Fields cũng đang sử dụng các thiết bị hiện đại để tiết kiệm chi phí khai thác.

Phế liệu khai thác được đóng trong các túi lớn.

Mỗi tấn quặng sản xuất được khoảng 5 gam vàng.